From the street vendor to the entrepreneur: an ethnography in the street food trade in Recôncavo da Bahia

Authors

DOI:

https://doi.org/10.33448/rsd-v10i3.13497

Keywords:

Street food; Informal trade; Walking; Entrepreneur; Ethnography.

Abstract

The article sought to understand the process of transition from street vendor to entrepreneur in street food, based on an ethnographic study carried out with workers in this trade, in the city of Santo Antônio de Jesus, Recôncavo da Bahia. Ethnography followed the analytical-interpretive line of Clifford Geertz. The field stage lasted seven months, using the techniques: systematic and participant observation and interviews with street vendors and key informants. Other alternative sources, such as reports from websites and local newspapers, made up the study. The analysis was based on theorists such as Ricardo Antunes, to discuss issues surrounding informal work, becoming an entrepreneur and the precariousness of street work. It was found that the implementation of the SAJ Legal Program, a political intervention aimed at reorganizing and restructuring street commerce in the city, culminated in the “recategorization” of street vendors to microentrepreneurs. Part of these did not recognize the “identity” of MEI, forged by the public power, meanings revealed in micro actions, such as resistance tactics and dissonant verbalizations, in the practice of labor. The Program revealed to adopt strategies based on neoliberal policies, when assuming the “entrepreneurial” discourse for regulation, to the detriment of a social protection policy for these subjects. Thus, the formalization of the street vendor to the MEI represented less of a resolutive policy than it had as a parameter of social hygiene and economic strategy. These manifestations showed that the corrosion of workers' rights, hidden under the veil of business discourse, primarily serve the financial market and represent the contingency of new forms of exclusion and precarious employment relationships.

Author Biographies

Gizane Ribeiro de Santana, Universidade Federal do Recôncavo da Bahia

Adjunct Professor at the Federal University of Recôncavo da Bahia, Health Sciences Center, Nutrition course (started in 2010). Bachelor of Nutrition from the Federal University of Bahia (UFBA), Master of Health, Environment and Work from the Faculty of Medicine of UFBA, Doctoral student in Food, Nutrition and Health from the School of Nutrition at UFBA.

Lígia Amparo-Santos, Universidade Federal da Bahia

Professora Associada da Escola de Nutrição da UFBA e do Programa de Pós-Graduação em Alimentos, Nutrição e Saúde; Doutora em Ciências Sociais (Pontifícia Universidade Católica de São Paulo). Pesquisadora Líder do Núcleo de Estudos e Pesquisas em Alimentação e Cultura.

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Published

16/03/2021

How to Cite

SANTANA, G. R. de .; AMPARO-SANTOS, L. From the street vendor to the entrepreneur: an ethnography in the street food trade in Recôncavo da Bahia. Research, Society and Development, [S. l.], v. 10, n. 3, p. e30110313497, 2021. DOI: 10.33448/rsd-v10i3.13497. Disponível em: https://rsdjournal.org/index.php/rsd/article/view/13497. Acesso em: 14 apr. 2021.

Issue

Section

Human and Social Sciences